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人与植物谁改变了谁?《植物塑造的人类史》讲述人类与植物发展进化史

国内 来源:北京晚报      时间:2021-07-26 11:44:27

人与植物,谁塑造了谁,谁又改变了谁?从表面上看,这似乎不是个问题,人类作为万物之灵长,对植物命运的决定性作用似乎毋庸置疑。但是,你有没有想过一个问题,家家户户都有的厨房,以及厨房里汤锅和擀面杖又是怎么来的呢?是人类自觉自发的创造,还是植物在背后推动人类必须对原有的饮食习惯做出改变?

中科院植物学博士、“玉米实验室”创始人史军以一部《植物塑造的人类史》为我们展现了人类与植物之间的“历史纠葛”,讲述了一段人类与植物相生相伴的发展进化史。

作者关于植物对人类的影响并不是主观臆断,而是建立在合理推断的基础之上。在讨论植物对于人类解放双手直立行走的重要意义时,作者指出,“因为植物果实改变了眼睛,因为植物果实从森林走向了草原,植物对人类形体的塑造就这样直立行走开始了。”这种推理从人类生存的实际需要出发,具有很强的现实意义。毕竟,在大自然竞争激烈、人类存活率不高的久远年代,活下去才是最重要的。既然人类赖以生存的食物在草原上,那站起了就成为一件自然而然、顺理成章的事。

作为一名植物学博士,作者关于植物在人类进化过程中的作用也有独到见解,比如用火。我们普遍认为用火加工食物是为了便于消化吸收,但事实果真如此吗?作者用科学研究证明,不管是烤熟的还是煮熟的食物包括肉类在内,并不是为了方便消化吸收和进食,因为多数肉类在加热之前更容易咀嚼,而且在某种特定的情况下生肉的营养更丰富。那人类为什么还要发明火,用火来加工食物包括一些蔬菜?为什么“想好好吃植物,用火是人类唯一选择”?作者认为,因为只有用火,才能将植物中潜藏的毒物分解,让人安全进食。用火烤肉煮肉,也是为了消灭肉中的细菌和寄生虫,让食物变得更安全。

理性的思辨与专业的学术研究贯穿了本书始终。顺着人类演化的历史进程,作者针对不同历史时期人类生活现状逐一寻找人类身上的植物印记。植物在人类直立行走中发挥了重要作用,植物毒素可能是推动人类学会用火的重大动力,植物让我们的厨艺更丰富多彩,植物让人类变得安土重迁,植物影响了人类社会的雏形,促进了世界贸易体系的建立,植物对遗传学和传染病的影响,以及转基因植物对人类生命健康的影响等等,都被作者诙谐幽默而又专业地表述出来。植物已经作为人类历史中不可或缺的重要角色之一,牢牢地在几千年的历史舞台上站稳了脚跟。但究竟是植物改变了人类,还是人类改变了植物,并没有一个确切的答案,而两者之间的相互影响、相互作用却显而易见。这既包括了在人类干预下植物演变的必然趋势,也暗含了植物在演变过程中对人类影响的客观结果。

作为中国植物学会科普工作委员会成员和中国科普作家协会成员,史军博士的这部《植物塑造的人类史》既有专业深度,又有科普广度,他以通俗易懂的语言,结合日常生活中司空见惯的案例,为我们讲述了一个神奇的植物王国,以及这个“王国”中的重要角色在人类历史进程中发挥的重大作用。史军博士充分利用自身专业优势,突破旧有的科学判定,以革新与创新的态度,带领我们重新认识一个全新的植物世界。

历史滚滚向前,人类不断进步,植物也在人类先进技术的影响下逐渐开辟新的领域。不管是杂交也好,还是转基因也罢,植物和人类究竟谁塑造了谁也许并不是一个很重要的答案,正如作者所言:“只有努力适应彼此存在,努力适应并生存下去,这才是生命世界的终极答案。”一部关于植物的科普著作,探讨了植物对于人类发展的重要意义。

(作者:王旭)

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